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Invité de l’émission «Toc Toc Docteur» consacrée à l’apnée du sommeil, le pneumologue Frédéric Le Guillou rappelle quels sont les signes qui doivent alerter.

 

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L’apnée du sommeil 

est un syndrome caractérisé par la survenue d’épisodes anormalement fréquents d’interruptions (apnées) ou de réductions (hypopnées) de la respiration durant le sommeil.

Ces pauses de respiration durent de 10 à 30 secondes, voire plus, et peuvent se répéter une centaine de fois par nuit.

Elles sont dues à des obstructions répétées complètes ou partielles des conduits respiratoires de l’arrière-gorge survenant au cours du sommeil.

 

Cette réduction ou interruption de la ventilation pendant le sommeil entraîne un manque en oxygène.

Le cerveau réagit, réveillant ainsi le dormeur pour qu'il reprenne sa respiration.

Ces éveils de courte durée provoquent un sommeil saccadé, de mauvaise qualité et accompagné de ronflements.

 

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L’importance de l’apnée du sommeil se mesure au nombre d’apnées/hypopnées par heure de sommeil.

 

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Entre 5 et 15, l’apnée du sommeil est considérée comme légère ;

Entre 16 et 30, elle est modérée ;

Si le nombre d’apnées est supérieur à 30, le syndrome est jugé sévère.

 

    
                    sante: En France, le syndrome d’apnées-hypopnées obstructives du sommeil touche 4 % de la population.

 

Comment reconnaître une apnée du sommeil?

Les ronflements, les pauses respiratoires, une fragmentation du sommeil avec des éveils ou des microéveils, des sueurs, voire une agitation doivent alerter.

Cependant, les ronflements ne sont pas systématiquement un signe d’apnée du sommeil.

Environ 40% des ronfleurs font des apnées du sommeil. Par contre, 90% des personnes qui ont ce symptôme ronflent.

La première cause d’apnée du sommeil est le surpoids et l’obésité.

 

En France, 15% de la population est obèse.

Toutes les personnes en surpoids ne font cependant pas d’apnée du sommeil.

Il existe également d’autres facteurs de risque, tels que des anomalies anatomiques faciales ou oto-rhino-laryngologies, le sexe (les hommes sont plus touchés) ou encore le mode de vie (alcool, tabac...).             

 

La fatigue, un signe qui doit alerter?

La fatigue n’est pas normale et peut résulter d’un syndrome d’apnées du sommeil.

Chez ces patients, la fatigue s’accompagne souvent de somnolence. Ceux-ci doivent alors faire la sieste.

 

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D’autres signes d’un sommeil non réparateur apparaissent dans la journée: troubles de la concentration et de la mémoire, irritabilité, mais aussi troubles de la libido, plus rarement rapportés par les patients.

       
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Quel diagnostic?

L’examen qui permet de confirmer le diagnostic est la «polygraphie ventilatoire nocturne».

Elle permet d’enregistrer les troubles ventilatoires du sommeil.

En cas de doute, le médecin peut également réaliser une polysomnographie où, en plus des capteurs respiratoires, des capteurs neurologiques sont utilisés pour enregistrer les phases de sommeil.

 

Que valent les applis d’auto-diagnostic?

Entre applications mobiles et capteurs connectés (bracelets...), ces dernières années ont vu fleurir des solutions «connectées» qui tentent de venir en aide aux patients.

Que valent-elles réellement?

Le principe de ces outils est de capter les sons émis par le dormeur pendant son sommeil. Arrêts et irrégularités respiratoires sont ainsi enregistrés.

 

D’autres solutions existent, comme les oxymètres de pouls. Ces appareils se fixent au bout d’un doigt ou peuvent être intégrés à un bracelet connecté. Ils mesurent le taux de saturation en oxygène au niveau des capillaires sanguins.

Cependant ces objets connectés sont loin d’être de bons outils diagnostic. D’ailleurs, aucun n’est validé scientifiquement. En effet, les capteurs sont trop peu précis et les applications peinent à distinguer les ronflements du dormeur de ceux du conjoint. Néanmoins ces outils peuvent être utiles pour les personnes dormant seules, en les permettant de savoir si elles ronflent ou non.

 

«Toc Toc Docteur» est la nouvelle émission Santé de Figaro Live, animée par les journalistes du service Santé du Figaro.

 

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